Süße Mandeln: Allround-Talent in der Küche

Mandeln
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Süße Mandeln sind besonders in der Vorweihnachtszeit beliebt. Sie sind aber auch ein sehr gesunder Snack für Zwischendurch und absolut vielseitig verwendbar. Neben der leckeren süßen Mandel gibt es noch die Bittermandel, die roh nicht für den menschlichen Verzehr geeignet ist. Verarbeitet zu Bittermandelöl findet sie jedoch zum Beispiel beim Backen Verwendung.

Süßmandeln sind sehr nahrhaft und gesund. Ihr Fettgehalt ist mit 53 Prozent zwar relativ hoch, der überwiegende Teil liegt jedoch in Form ungesättigter Fettsäuren vor. Diese unterstützen unter anderem die Zellteilung, wirken entzündungshemmend, dienen als Vorstufen von Hormonen und wirken sich positiv auf das Gesamtcholesterin aus.

Daneben liefern Mandeln pro 100 Gramm sehr viel Eiweiß (24 g) sowie mehr als die doppelte Menge des Tagesbedarfs an Vitamin E (26 mg). Reichlich enthalten sind zudem B-Vitamine, die Mineralstoffe Magnesium, Phosphor und Kalium, die Spurenelemente Kupfer, Mangan, Zink und Eisen sowie Ballaststoffe. Auch Vitamin A, Folsäure und Kohlenhydrate sind in nennenswerten Mengen vorhanden.

Dieses Potpourri an Inhaltsstoffen macht die Süßmandel zu einem gesunden Nahrungsmittel, auch wenn sie mit rund 590 Kilokalorien pro 100 Gramm sehr energiereich ist. Der bittere Geschmack der Bittermandel ist auf den hohen Gehalt des sekundären Pflanzenstoffes Amygdalin zurückzuführen. Dieser Stoff spaltet in Gegenwart von Wasser – etwa bei der VerdauungBlausäure ab, die sehr giftig ist. Bittermandeln sollten daher nie roh gegessen werden. Auch bitter schmeckende Süßmandeln, die manchmal vorkommen können, sollten lieber nicht gegessen werden. Ihr Gehalt an Amygdalin ist jedoch vergleichsweise gering.

Süße Mandeln gibt es in beinah allen Variationen: roh, geröstet, gesalzen, gezuckert, mit dunkler Samenhaut oder ohne, geschält oder als Krachmandel mit leicht zu knackender Außenschale, gehackt, gehobelt, gestiftet, geraspelt, gemahlen oder als Grieß. Sie sind Bestandteil von Studentenfutter und können jedes Müsli aufwerten. Gerade in der Vorweihnachtszeit werden sie gerne zum Backen verwendet.

Industriell verarbeitet sind sie als Mus, Milch oder Öl, als Marzipan, Nougat oder Turrón sowie als Mandellikör Amaretto erhältlich. Beim Bittermandelöl, das unter anderem zum Aromatisieren von Speisen eingesetzt wird, wurde zuvor der giftige Inhaltsstoff entfernt, sodass nur das für die Küche interessante bittere Aroma bestehen bleibt.

Die Mandel ist die Frucht des Mandelbaumes Prunus dulcis. Süße Mandeln und Bittermandeln sind zwei sogenannte Varietäten der Art: Die Süßmandel Prunus dulcis var. dulcis hat süß schmeckende Samen, die Früchte der Bittermandel Prunus dulcis var. amara schmecken bitter und sind schon in kleinen Mengen für den Menschen giftig.

Die Früchte beider Varietäten sehen gleich aus. Die Samen sind von einer holzigen Schale umgeben, der zwei weitere Schichten aufliegen: einer anfangs ledrigen und festen Schicht, die mit zunehmender Reife trocken und spröde wird, sowie der samtig behaarten Außenschicht. Der harte Steinkern mit dem Samen – der Mandel – ist also nur der innere Teil der kompletten Frucht. Aufgrund dieses Aufbaus ist die Mandel keine echte Nuss, sondern eine Steinfrucht.

Die reifenden Früchte sind erst hellgrün, später dunkelbraun. Mit der Reife springt die äußere Schicht auf und gibt den Steinkern frei. Dieser ähnelt einem abgeflachten Ei mit Bauch- und Rückennaht, seine Oberfläche ist glatt und gelöchert. Bei den sogenannten Krachmandeln ist der Steinkern dünn und brüchig und leicht zu schälen. Die im Steinkern enthaltenen Samen – die Mandeln – sind cremefarben, glatt und von einer dünnen, runzeligen, zimtbraunen Samenhaut umgeben und rund zwei Zentimeter lang. Ganze Früchte mit Außenschicht sind rund drei bis fünf Zentimeter lang.

Quelle: Heike Stommel, www.bzfe.de

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